Linux en las aulas

Aun recuerdo la reunion improvisada frente a la cafetera de las oficinas administrativas del Instituto cuando el (en aquel entonces) Coordinador del Area Tecnica me consultaba sobre mi disposicion de ser Instructor en el area de Informatica/Linux para cierta especialidad del tercer año de bachillerato y creo que mi respuesta no era secreto para nadie.
Despues de una breve reseña de Networking por 3 meses, me encuentro con el primer mes en la enseñanza del Sistema Operativo GNU/Linux y escribo estas lineas sobre lo observado en las aulas y talleres.

1. Como iniciar?
..."Que pelicula vamos a ver?" preguntaba un alumno antes de ver el documental.
Como educador el mayor reto que enfrento es tratar de que los pocos conocimientos que tengo sean transmitidos y asimilados por mis alumnos y una introduccion al uso de un sistema operativo totalmente desconocido es una ardua tarea, es por eso que opte por mostrarles el documental Revolution OS que no solo explica sobre el desarrollo historico del OS en mencion sino que tambien inspira un cierto sentimiento de superacion para salir de los esquemas tradicionales a nivel de Software y un nuevo enfoque que invita a compartir codigo sin restricciones, mas que la garantia de que ese codigo continue siendo libre.
Cultura hacker, Software Libre, Open Source, Linus Torvalds, Eric Raymond, Richard Stallman, GNU y por supuesto Linux son algunos terminos que han comenzado a invadir el pensamiento de buen porcentaje alumnos.

2. La Dependencia
..."Esto es MS-DOS" me decia un alumno al tener enfrente una terminal en Linux.
Recomende la distribucion OpenSuSE 10.0 por su facilidad teorica de instalacion y uso, y lentamente el dual boot se ha hecho presente en el laboratorio de informatica que han asignado a mis clases.
Con la introduccion hecha y el sistema instalado viene un gran problema: La dependencia hacia Windows.
El perfil del comun de los mortales es: Un alumno de 18 años fanatico del Messenger, Windows Media Player, Internet Explorer, usuario Word, portador de una Memoria Flash en donde almacena programas hechos en Visual Basic y uno que otro emulador para no pasar aburrido en la clase, con conocimientos basicos que le permiten robarse una direccion IP para obtener acceso a Internet y comenzar a descargar mp3 con Limewire. Acostumbrado a la "Ley del Clic" y sin interes por escuchar a su instructor de informatica hablando sobre sistemas basados en un tal UNIX.
No me quiero referir a la desidia de las alumnas porque es un apartado mas delicado y de tradicion del genero.
Sin duda depender de la forma en que se ven y funcionan ciertos programas representa una dificultad muy grande para migrar de un OS a otro.

3. Cambio de Paradigmas
..."Linux es muy complicado" frase comun entre mis alumnos
Despues de ocupar un OS tan restrictivo como Windows es normal que cualquier persona acuse a Linux como un sistema complicado. Usar Linux puede ser tan dificil como aprender otro idioma y progongo un ejemplo:
Al comenzar el aprendizaje del idioma ingles tendemos por inercia a pensar las cosas en español y luego intentamos traducir, debido a la naturaleza de cada idioma este paradigma nos dificulta el correcto aprendizaje.
Homologamente pienso que a un usuario se le dificulta el aprendizaje de un nuevo OS cuando intenta comparar repetitivamente el funcionamiento y comportamiento de uno de ellos con el otro.
Progongo un cambio de paradigmas:
  • Pensar en seguridad en lugar de pensar en facilidad.
  • Pensar en eficiencia antes de la apariencia.
  • Pensar en compartir en lugar de piratear.
  • Pensar en aplicaciones funcionales y no multifuncionales.
  • Pensar que muy seguramente todo estudiante de informatica en los proximos años tendra que experimentar como administrador o usuario de un sistema UNIX o derivado de el (como Linux).
  • Pensar que dificilmente en las universidades salvadoreñas (con excepcion de la UDB quiza) se dispone de una curricula completa para la enseñanza de Linux.

    4. La ignorancia es felicidad
    "Si tomas la pildora azul, la historia acaba, te despiertas en la cama y crees en todo lo que quieres creer" Morpheus en The Matrix
    Sin temor a equivocarme, Linux como tal ha sido capaz de despertar en mi una cierta curiosidad por explorar en un mundo que como estudiante de Ingenieria Civil no me compete y la misma necesidad de hacer funcionar una computadora a la perfeccion es lo que me lleva a instruirme en listas de correos o con bibliografia (de forma autodidacta).
    Es ese mismo deseo de superacion es el que espero despertar en mis alumnos, con el unico objeto de que conozcan una opcion real para paises como el nuestro y sean capaces de transmitir los conocimientos que asi como un dia los adquiri (y lo sigo haciendo) ahora los pongo a disposicion de ellos.
    Me agrada grandemente cuando alguien se me acerca para pedirme algun Knoppix (ya van mas de 15), algun Debian o algun SuSE (ya van 4 i386 y uno para 64 bits) y me agrada mucho mas cuando me cuentan que han instalado Linux en sus computadoras sin mayores complicaciones (solo un par de alumnos).
    Esto motiva y compromete por eso continuo.

    Enrique Monge
    http://teotihua.org
    emonge en debian.org.sv

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