Primer vuelo de prueba de Orion (NASA)

NASA Orion Insignia

NASA Orion Insignia

Después de reprogramar el lanzamiento por problemas técnicos, este día 5 de diciembre se realizó el primer vuelo de prueba de Orion, la nueva nave de la NASA que permitiría eventualmente viajes interplanetarios y con fuerte enfoque a nuestro vecino Marte.

La nave orbitó la Tierra por unas horas y regresó aparentemente sin problemas, siendo recibida por el Océano Pacífico, según datos de la NASA la nave alcanzó un poco más de 5700 Km. de altura, unas 15 veces la distancia a la que se encuentra orbitando la Estación Espacial Internacional.

Aquí el set de fotos desde la cuenta de Flickr.

Y aquí el video de su lanzamiento.

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Expedición 42

El pasado domingo 23 (ya lunes 24 en Kazajstán) se realizó el lanzamiento de la nave Soyuz TMA-15M rumbo a la Estación Espacial Internacional desde el Cosmodromo Baikonur. La Expedición 42 formada por Anton Shkaplerov (Roscosmos), Terry Virts (NASA) y Samantha Cristoforetti (ESA) llegó a salvo a la ISS después de una jornada de 6 horas.

A propósito de la Expedición 42, y de lo que el número 42 significa aqui está el poster de la Expedición

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Cohete Antares, Philae y Orion

Me parece increíble los eventos sucedidos en los últimos días en el campo de la exploración espacial. Y los que se vienen en camino, tendrán igual relevancia como para estar pendiente desde horas antes de sus cuentas regresivas.

Lo primero y además lamentable fue la explosión del cohete Antares de Orbital Science en una misión de abastecimiento con la cápsula Cygnus a la Estación Espacial Internacional que explotó a pocos segundos de haber despegado.

  Por otra parte el suceso histórico del aterrizaje del Philae en el cometa 67P, después de una trayectoria de 6500 millones de kilómetros durante 10 años,  es algo sin precedentes y que emociona a cualquiera. No obstante el Philae no tuvo las cosas fáciles, desde su descenso hacia el cometa al desprenderse de la sonda Rosetta se vio afectado por la falla de sus mecanismos de anclaje y debido a la poca fuerza gravitacional del 67P la pequeña nave “rebotó” un par de ocasiones, hasta quedar estática en un punto en donde por falta de luz solar sus baterías a este momento se han descargado.  


A este momento, Philae duerme hasta que la trayectoria hacia nuestro Sol, le permita recibir mas energía y entre en funcionamiento y comunicación nuevamente con la ESA.

Por otra parte la NASA, prepara el primer viaje de prueba de la cápsula Orion a bordo del potente cohete Delta IV para este próximo 4 de diciembre y como decía al inicio de esta entrada, es un hecho del que hay que estar pendientes por los avances que representa un sistema con las capacidades de transportar personas a nuestro planeta vecino más cercano y menos hostíl.

 

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Sustituyendo a la Luna por otros planetas

La observación de los astros siempre es algo que me motiva, y es divertido imaginar cual sería la impresión visual si los planetas estuviesen más cerca de lo que se encuentran actualmente.

Dejando a un lado la influencia gravitacional de estos y sus catastróficos efectos sobre el nuestro, este vídeo pone a los planetas de nuestro sistema a una distancia como la que existe entre la Tierra y la Luna (Radio orbital medio 384,400 km).

 

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Fotografías captadas por Esfera-3

Hace mucho tiempo que hacemos bromas con @elsimio sobre una utópica Agencia Espacial Salvadoreña, que conociendo las calamidades y la corrupción de nuestros gobiernos, nunca tendremos.

Pero que bien por este tipo de iniciativas, que aunque no son nada nuevas en el mundo, es primera vez que se logra hacer en el país. Y espero que no sea la última.

Fotografías captadas por Esfera-3

La Alcaldía de Nuevo Cuscatlán, junto a jóvenes del municipio, lanzaron el día de ayer la cápsula Esfera-3, abordo de un globo aerostático. Esfera-3 alcanzó una altura de 31,000 mts (tres veces la altura de un vuelo comercial) y tomó estas fotografías.

Litoral salvadoreño - Esfera-3

Litoral salvadoreño – Esfera-3

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El 2013 de la NASA

Lo más relevante del 2013 para la NASA

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Situaciones hexadecimales

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¿Músico o instrumentista?

Me doy cuenta de que hoy se celebra el día del músico (al menos por estas latitudes) e inevitablemente me hace pensar, si sentirme aludido o no por la cantidad de felicitaciones que se ven en las redes sociales.

Y pues, solo por curiosidad veo en el diccionario de la RAE -la definición de Músico- y aunque el significado es bastante amplio tengo la impresión de que un verdadero músico tiene un nivel superior a una persona que simplemente ejecuta un instrumento.

La definición también hace referencia al término Instrumentista, que a mi juicio ya encaja un poco más para muchos que como yo, ni componemos, ni somos conocedores del arte de la música, solamente tenemos esa afición, muchas veces ni siquiera fundamentada formalmente, sino como el resultado simple del interés por un instrumento musical que ejecutamos eventualmente si mayor conocimiento y tantas veces más, sin mayor talento, como en mi caso [jajaja]. Claro, la definición de Instrumentista, retoma la palabra “músico” ;)

Para los verdaderos músicos, felicidades en su día.

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Desmotivaciones blogueras

Tengo la maña, como muchos, de pensar que el inicio de un nuevo año representa una oportunidad para trazar metas y alcanzar objetivos. Pero el día a día es tan aleatorio y la variedad de situaciones son tan dinámicas que realmente se necesita una firme voluntad para realizar las cosas que nos proponemos en esos fines e inicios de año. Por ahí dicen que cuando uno está alegre o enojado, no debe tomar decisiones. Y quizá es por eso que la mayoría de propósitos nunca los cumplo.

Traigo esto al blog, porque desde Febrero 17 no hacía otro post. ¡Sí! Nueve meses después. Y no es que sea obligación postear a cada rato, más si no hay temas interesantes que desarrollar, ni porque tenga un ejército de lectores,  pero de repente cae bien regresar a la bitácora y expresarse en mas de 140 caracteres.

Para ilustrar la idea, claro, Eduardo Salles de cinismoilustrado.com

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Enseñen Logo, por los profesionales del futuro

-Disculpen lo pretencioso del título-

En el tiempo en que estuve involucrado con la enseñanza de adolescentes me di cuenta de muchas deficiencias que tienen jóvenes de octavo y noveno grado para resolver problemas de lógica, desarrollo de algoritmos, planteamiento de ecuaciones, entre otros males. Esos jóvenes son ya profesionales (o lo serán dentro de poco) y quiero creer que las deficiencias que antes tenían fueron superadas por el bachillerato y la universidad.

Me gustaría creer que los profesionales que ahora están en las empresas son capaces de resolver un problema con lógica y sentido común. Aunque la triste experiencia se ha encargado de enseñarme que hay mucha gente con títulos de universidades prestigiosas (de las caras y de las baratas) que carecen de cierta visión lógica (y ya no digamos creativa) para la solución de problemas simples. Eso no significa que no tengan conocimientos, sino que esos conocimientos tardan un poco en fluir con la facilidad, en el peor de los casos no fluyen.

Como en todo, siempre hay excepciones y también hay gente genial de las que aprendes mucho.

En ese tiempo que estuve trabajando con los jóvenes, tuve la oportunidad de ser invitado a un taller (que nunca se realizó) de StarLogo, una de los tantos interpretes de LOGO.

Para los que no les es familiar el término:

Logo es un lenguaje de programación de alto nivel, en parte funcional, en parte estructurado; de muy fácil aprendizaje, razón por la cual suele ser el lenguaje de programación preferido para trabajar con niños y jóvenes.

Fundamentalmente consiste en presentar a los niños retos intelectuales que puedan ser resueltos mediante el desarrollo de programas en Logo. El proceso de revisión manual de los errores contribuye a que el niño desarrolle habilidades metacognitivas al poner en práctica procesos de autocorrección.

La idea de la gente del MIT era motivar a algunos colegios y escuelas de Latinoamérica a enseñar Logo, y creo que era una idea muy sensata y hasta cierto punto visionaria.  Con las ventajas que el aprendizaje de Logo supone, sigo pensando que esa idea sigue teniendo validéz y tendría resultados muy buenos a largo plazo en nuestros niños.

Pero como en nuestro paisito no nos gusta pensar en ideas a largo plazo… y ponerme a criticar el sistema educativo salvadoreño no tendría sentido. Lo único que puedo hacer es invitarlos a investigar sobre Logo y propiciar su enseñanza en sus hijos, sobrinos, primos.

Si de verdad les interesa aquí les dejo el enlace con los recursos disponibles:

http://el.media.mit.edu/logo-foundation/products/software.html

Ojo con Scratch, otro buen proyecto.

Remi turtlegrafik

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